XCOM基金会:歼灭、收尸、解剖外星人的专家 – 游戏时光VGtime微信公众号文章






人类迄今为止已经繁衍了25万年,只有最近几十年才证实了宇宙中还有别的生物。


星辰大海远比想象中更加凶险。在那些天外来客眼中的人类,就好比我们看待原始人或飞虫走兽一般,是落后于自己这种“高等生物”的存在。它们认为人类只是一些躲在山洞中,围坐在的篝火边畏惧未知事物的弱小存在。


确实,人类始终恐惧着那些无法解释的现象,甚至曾经将那些强大的存在视为神或恶魔,在它们无情蹂躏中祈求着一丝怜悯。但今时不同往日,人类的数量在增加,对未知事物的恐惧逐渐变成了好奇心,并且具备了能够与超越常识之物一战的力量。


外星人神秘莫测,充满了常理无法解释的超自然力量。但人类已经能够保护自己,学会了如何从过去的经验中学习,更精通“拿来主义”。外星人不会遵守地球上的规矩,对人类来说反而是一种优势;它们不会有人权组织为其辩护,没有宗教组织的免死金牌,与动物保护协会也没有丝毫交易。它们是最好的研究对象,也是人类探索宇宙奥秘、了解未知领域的敲门砖。


我们歼灭,我们收尸,我们解剖。这里是 XCOM,地球的守护者。

只有死掉的外星人才是好外星人

好吧,为免有人被开头这段对 SCP 基金会 meme 的拙劣模仿给整懵,这里还是停下来做个说明。


作为系列特色,管理一个全球军事化组织,探索未知敌人的生理结构与能力一直是《幽浮》系列的标志性内容。即便时隔十多年后重启的新作也依然如此。本文的内容,便是对 XCOM 两部重启新作中几种主要外星生物做一个科普与解读,希望以此能从另一个角度,让大家了解这个经典战术策略 IP 的魅力所在。


灰人(Sectoid)

随着关于 UFO 与外星生物活动的目击报告不断增加,世界各国终于决定推进名为对地外威胁战斗部队(Extraterrestrial Combat Unit)——简称 XCOM 的全球化准军事项目。该组织由各领域的顶尖精锐组成,通过参与的国家提供资金援助,并被允许对外星人采用一些“非常规”的处理手段。


2015 年,德国科隆遭到了不明生物的袭击,在本土部队被迅速击溃并失去联系后,当地政府向 XCOM 提出了援助请求。这场灾难导致了大量平民死亡或失踪,在 XCOM 德尔塔小队赶到现场后,付出了几乎全灭的代价才击退敌人,并缴获了一部份武器残骸和数具敌方士兵尸体。

XCOM首次与外星人的接触代价惨重


很快,人类便在日后不断激增的绑架、恐怖袭击与渗透中对这种名为“Sectoid”的异形生物越发熟悉。这是一种矮小、瘦弱的类人物种。它们灰色的皮肤不见一丝毛发,大脑与眼睛的高度发育与几近退化的四肢呈现出一种扭曲的姿态。


尽管手持着比人类科技更先进的武器,但这些小怪物并不是优秀的士兵。它们真正的优势是具备灵能力量,能够在战斗中影响士兵的心理状况,甚至对其直接进行精神控制。此外,灰人还能使用心灵网络共享以增强团队协作能力。基于这一点,它们在军队中的职位高低完全取决于灵能的强弱(脑袋大小)。


2035年,随着地球全面沦陷,外星军队已经不需要再采用隐秘和游击的作战形式。在获得了人类的遗传基因后,这些矮冬瓜获得了肉眼可见的进化——但虽然长高了不少,在生理机能上却依然相对弱小。因此,灰人多数情况下被指派支援或是谍报相关的任务。

20年后的灰人长高了不少  

“解剖记录《Roswell》:对灰人尸体扫描后检测到其内部结构中有一些植入物,推测它们接受了相当程度的基因改造。这些小怪物没有生殖功能,所有个体都是完美的基因复制体。就像你看到的一样,灰人的脑袋大得不成比例,这是因为考虑到该物种在生理机能上的脆弱,因此通过植入物进一步增强了它们在灵能上的潜力。”

“解剖记录《Kecksburg》:最早对灰人的书面记录中它们不超过1米,但如今人们看到的却全都大了至少两倍以上。在理查德博士进行初步解剖检查后发现,这些进化后的灰人拥有大量的人类基因,拥有了增强的灵能和生理条件。然而,死掉的灰人会像蜘蛛一样卷曲蜷缩,这时候看起来就更接近于它们在第一次入侵战争时的扭曲样貌了。”

设定说明——


重启之前的《X-COM》系列虽然在表现力方面比如今新版露骨残暴了许多,但它的外星人造型却经常描绘得十分“卡通”。尤其是灰人形象非常接近 50 年代地摊杂志的感觉。但新版就看起来凶狠得多,去掉了嘴巴和鼻子并采用四肢爬行的移动方式,这是因为它的设计还参考了名为“多佛恶魔”(Dover Demon)的民间传说怪物。

多佛恶魔,经典灰人和初代解剖图

  

在旧系列里,外星人绑架人类不仅仅是用于实验那么简单。虽然在早期侦查过程中会对受害者进行洗脑和记忆修改,但他们都会受到极为残酷或带有羞辱性的虐待——包括强制接种胎儿的受孕行为。由于这个设定过于猎奇,所以重启之后类人型的外星人都被修改为了以克隆技术进行繁衍。


灰人是官方中文的翻译,但英文原版名称的“Sectoid”与“Grey alien”并没有什么联系。只有两份解剖记录的名称,才间接致敬了灰人的两个英文别名。这种在 50 年代流行一时、甚至产生了自己的文化效应的外星人形象极富代表性——尤其是它们躺在手术台被人类解剖的场景。


不信你看,周星驰也研究过这东西

变种人(ADVENT)

  

随着 2015 年末地球遭到全面入侵,在被统治地区便开始出现了名为“ADVENT”的武装部队。它们充当着新政权的傀儡,镇压各地抵抗势力并管理人类社会的政府、工业和军队等主要机构。


尽管官方宣称 ADVENT 士兵都是由投诚的人类志愿者组成,但很显然谁都不相信这种说辞。而在 XCOM 与其战斗后发现,这些士兵绝对不是人类——至少不是纯正的人类。脱下它们的面罩后,里头是一张丑陋的变异面容,流动的血液也是黄色的。

征服地球后,外星人在演着蹩脚的和平戏

在营救出被俘的 XCOM 指挥官后发现,ADVENT 士兵的思维被连接在一个神经网络中。利用指挥官无与伦比指挥才能,它们大幅提升了整体的战斗能力,并共享着通讯频道与经验技术。然而随着指挥官获救,整个神经网络中最关键的节点被强行抽离,缺乏引导的 ADVENT 士兵整体战术水平就大打折扣了。


ADVENT 士兵真正的诞生方式来自于克隆技术。它们在名为锻炉的工厂中被制造出来,植入各种军事技能与基本能力,最后再连接到神经网络中变成唯命是从的傀儡。但随着 2035 年地球解放,一些待命中的单位在来到这个新世纪后尚未被植入指令,于是部份人觉得也许可以尝试接纳这些有着自我思考能力的变种人。


“解剖记录《Deacon》:既然我们已经知道变种人不是纯人类投敌者,而是基因工程下的克隆体,那么对它们的处理态度完全可以和其它外星人划为等号。幸运的是,这些变种人的基因构成与人类极为相似,我们的科学家和医生可以在它们身上训练手术技能,之后再运用到自己的士兵身上。”


投入战场的变种人实际上并没有什么自我人格

设定说明——


就像上面所述那样,旧系列在某些方面相当猎奇。尤其是在展现人类在面对异族入侵时的种种细节,甚至可能引发玩家的生理不适。如果你无力从外星人手中保护地球的话,那么政客为了自保就会在谈判桌上向入侵者妥协。所导致的结果便是地球将成为外星帝国的新殖民地,人类将会遭受奴役并接受生态改造。


想想看,他们不会炸毁地球、也不会让人类这个物种就此灭绝——不,失败者的命运比死亡更可怕。它们会污染大气与自然环境,人类将会逐步变异成毫无抵抗力的畸形,地球从此沦落成退化怪胎与行尸走肉横行的人间炼狱。


新版在这方面没描写得那么恐怖,或者干脆就是尽可能回避了这方面的展现。不过,变种人的存在应该也从一定程度上证实了,如果玩家失败,那么遭到生态入侵必定会成为人类将要面临的悲惨命运。

元祖XCOM某种程度上还带着点惊悚元素

生态入侵还体现在饮食上。事实上变种人还从事生产,它们有一种名为“ADVENT Burger”的汉堡,即便在 XCOM 的士兵当中也大受好评。然而让人不安的是,在 DLC《天选者之战》里还有对其进一步的介绍,暗示了这些汉堡很可能使用了某种来历不明的合成肉……


毒蛇怪(Viper)

外星人在地球上丢下来那么多怪物,但可能没有什么比一条站立后两米多高,有着致命毒液且繁衍迅速的巨蛇要更加麻烦。这种生物十分敏捷,很难被捕捉或击中,是游击战和潜入破坏方面的专家。


除了能够熟练运用武器外,它们还能利用柔韧的舌头将士兵拉出掩体;当靠近猎物后,它们用自己的身体将其牢牢缠住,除非有其他人帮忙解围,否则受害者将会痛苦而缓慢地被绞杀。此外,在它们的体内带储存着大量毒液,因此在与其交战时需时刻准备好急救包。

毒蛇怪看起来更像是奇幻故事里的产物

毒蛇怪是少数未经基因工程改造——至少没有接受过人类 DNA 的纯外来物种。它们也是极少数没有使用克隆技术繁衍后代的物种之一。然而,除了瓦伦博士实验产生的“毒蛇怪之王”外,无论是全面战争时期还是在和平年代都尚未证实过有其它雄性毒蛇怪的存在。


——衍生物:黑衣人(Thin Man)


在地球沦陷之前未曾有过毒蛇怪的目击记录。但在入侵战争时期,外星人曾经投放过一批间谍。它们外观看起来像是一群穿着黑色西装的成年男性。研究人员认为,这些黑衣人正是被植入了大量人类基因的毒蛇怪。

解剖记录《Viperus》证实了它们的手腕和脖子上还存在着鳞片,并且有着类似爬虫动物的瞳孔。进一步解剖后,也发现它们虽然有着成年人类男性的大致外观,但其骨骼却更加接近于蛇类,并且还储存着能够喷吐毒液的器官。


虽然外星人认为自己是在进行“隐秘”行动,但这些黑衣人细长的身体,加上那不自然的柔韧性大概是骗不了什么人。而在地球被全面镇压后,它们也不需要再“渗透”,所以这些毒蛇怪也回归了自己原本的样貌。

不得不佩服外星人的改造技术……

毒蛇怪的解剖记录《Strangle》表示——虽然它们拥有情感和高智能,但对于人类来说这些外来物种仍然属于爬虫类,因此可以随意对其进行科学实验,并将其成果运用到生产医疗物资上。


设定说明——


在元祖系列里,有一种名为“蛇人”(SnakeMan)的外星士兵。它们是被外星入侵者招聘的雇佣兵,由于能够进行无性繁殖且数量庞大,因此如果放任不管将地球造成极为严重的生态破坏。


《幽浮》重启时,游戏并没有引入这种经典怪物。但是制作组为其准备了黑衣人这种新对手。它们即是影射现实世界里常见的外星人阴谋论概念,也在解剖记录里暗藏了对元祖系列的致敬。不过,当毒蛇怪在续作正式出场后,却有了全部都是雌性这种莫名其妙的设定。不过,随着它们成为目前人气最高的外星人之一后,这种吃书行为也就无所谓了。


呃,你好奇它们为何大受欢迎?具体来说,毒蛇怪的绞杀技能和仅有雌性的设定,无端激发了国外绅士的浮想联翩,并在一些同人网站上出现了不少创作。而制作组貌似也预见到了这种情况,所以在新作《奇美拉小队》里,毒蛇怪的工作就是一些服务性娱乐项目...


人不可以,至少不应该


寄生兽(Chryssalid)

一种有着昆虫生理特征的四足外星人,由于其敏捷的行动力和近战优势被大量投放用于屠杀平民、制造恐慌的行动中。寄生兽的甲壳十分坚硬,能在靠近目标前抵御大量伤害,并利用锋利前肢撕开士兵的护甲。


这些受控于蜂巢网络的怪物对于地球而言是一场灾难。在杀死猎物后,它们会在受害者体内植入胚胎,并在极短的时间内诞生出一只幼体。尽管刚刚出生,但这些幼体除了甲壳颜色较浅外,已经具备了与成体一样的能力。更可怕的是,被寄生的尸体甚至会“活”过来,变成无意识的行尸走肉。


从 2035 年人类转为地下进行抵抗运动开始,外星人重新投入了这种恐怖的怪物。和过去相比,这些进化后的寄生兽更加危险。它们不再需要对尸体进行寄生,而是通过喷吐毒液的方式腐蚀猎物;当受害者死亡后尸体会产生虫蛹,如果不及时将其破坏的话,一只虫蛹会在几分钟内就钻出至少三只新的寄生兽。


事实上,就连外星人自己也害怕寄生兽


“解剖记录《Ridley》:初步检查该生物后发现其生理特征与地球上几种昆虫相似。它们外骨骼的多层结构似乎能够接收某种形式的电磁信息,并以此来定位猎物。对其繁殖方式的进一步了解,可以得知那些遭到寄生的受害者并没有被完全杀死,因此才会在被植入了胚胎后“复活”成为僵尸——这个事实让寄生兽变得越发可怕了。”


设定说明——


关于寄生兽的繁殖方式,重启的《幽浮 未知敌人》直接就是继承自元祖初代中的设定。而游戏中给寄生兽准备的解剖记录,明显也是在致敬《异形》导演雷德利·斯科特。


初代提及到寄生兽与蛇人是同盟关系。考虑到这两种生物都会随身携带着自己的卵,并且繁殖能力惊人,显然是被视为生物兵器一样的存在。新系列里毒蛇怪被赋予了更多“人性化”设计,所以担任传统 B 级片怪物的重任就全部交托给这些虫子了。


变异者(Muton)

身高超过两米,体格强健且极具侵略性,异变者是外星军队中当之无愧的中坚力量。这些身穿重型战斗护甲的士兵在皮肤上刺满了特殊符号与纹身,似乎透露出在其族群中,仍旧维持着古老的部落等级制度。


狂战士资料,旁边还有个元祖版本的图标


这种生物平均体重达到了 275 公斤,其中大部分都是肌肉和骨骼,能完美适应严酷的前线作战。然而,尽管拥有丰富的作战经验与武器使用技术,但异变者意外地缺乏精神方面的抵抗力,很容易受到灵能的打击。有一部分异变者在改造过程中故意被激发了战斗欲望和狂暴性,变成了名为“狂战士”(Berserker)的近战单位。它们的肌肉不成比例地急速成长,并拥有着与体型不符的速度。


成功占领地球后,异变者也同样接受了在基因中混入人类 DNA 的改造实验。很显然它们成功了。如今这些体型较过去小了一些的怪物变得十分敏捷,并且有着比过去更加狡猾的战术思维。


衍生形态——


漂浮者:在第一次入侵战争期间,人类遭遇过一种被称为“漂浮者”(Floater)的半机械生物。它们没有下半身,只能用一对喷气机驱动装置进行移动。通过对两者的尸检报道分析得出结论,它们是异变者在基因改造过程中的失败产物。在对其进行了机械改造后,这些个体的思维能力被进一步削弱,变成了纯粹的杀戮机器。


左:执政官 / 右:漂浮者

执政官:混合了大量外星生物材料和高级机械的半机械体,背后的集群飞弹发射装置被特地装饰得格外华丽,造型不禁让人联想到神话生物。尽管外星人阵营基本上就是个怪胎秀,但执政官形象却很符合人类的审美标准。不如说,很可能就是考虑需要和人类交涉和便于管理,外星人政府才会特地制造出这种东西来的。


设定说明——


“Muton”一词来源于上世纪 50 年代,是 Denys Fisher 公司推出的一种电子人玩具的名称。这个玩具的造型和元祖系列里类似,都是穿着紧身衣只露出一张脸的变态肌肉男形象。


顺便一提,欧版《洛克人2》那个神经病封面,个人怀疑很可能就是画师自作聪明的一次(瞎眼)致敬。


宣传漫画里一模一样

在重启系列里,异变者虽然同样是虚灵进行基因改造后的产物,但仍保留了很多原始种族的特征。而在元祖系列里,它们被植入了大量的机械改造,并且直接受控于虚灵的精神操控,一旦指挥者被杀死,神经网络中所有的异变者士兵也将立即死亡。


虚灵/长老(Ethereal/Elders)

大量资料证实了在外星人军队背后,存在着对各种族进行统一管理的指挥系统。随着战火的不断升温,最终站在人类面前的,便是这种被称为“虚灵”的生物。它们要为入侵行为负主要责任,是一切灾难的罪魁祸首,并且也没有打算与人类进行和谈。


虚灵有着卓越的战略天赋。它们喜欢隐藏在幕后,将战争交付给受到控制和被征服的手下管理,只有在局势有所不稳时才会接管指挥权。它们拥有你所能见到的最强大的灵能力量,因此虚灵完全不需要依赖武器,仅仅是通过“想”就能轻易摧毁一个人的心灵或是肉体。


新老两代虚灵造型

第一次入侵战争时期,XCOM 接触到了名为“Uber Ethereal”的高等虚灵。在将其击毙之前,它透露了在整个外星人军队中出现过的不同种族,都是通过基因改造后得到的成果。这表明它们似乎不仅仅只是用于战争行为,还暗示了虚灵是在寻找一种它们认为足够完美的生物,为此才不断在宇宙中侵略其他种族。


“解剖记录《Aether》:这个物种的大脑结构无法以人类的医学与科学标准来评判。它们的身体虚弱、肌肉退化萎缩到令人震惊的程度,包括眼睛在内有许多器官已经完全不起作用了。尽管如此,虚灵在战斗中仍然能承受巨大的伤害,推测可能是其灵能产生了足以抵御炮火袭击的屏障护盾。”


通过放射性碳测得知,一个虚灵至少能够拥有几千岁的寿命。这也从侧面解答了为什么它们的生理结构会退化到如此的程度。尽管如此,虚灵却没有像那些被奴役的种族一样对自己使用基因或是机械化改造,似乎是在坚持着某种生理上的“纯洁性”。


——衍生物:化身


2015 年击败了虚灵后,XCOM 总部遭到长老——高位虚灵的突然袭击。然而,虽然对其造成了重创,但外星人主要目地实际上是绑架 XCOM 的指挥官。在它们将其带走后对地球的全面镇压也随之而来,而指挥官则被用于各种实验,并成为了变种人指挥系统的核心。


为了化身计划,外星人大量捕捉人类作为试验素材

20 年后,依靠复仇者号飞船转为游击运动的 XCOM 救出指挥官,并发现虚灵长老们启动了“化身计划”。它们利用人类基因制造出了完美的肉体,既能有着强健的生理能力,又同时能够容纳虚灵一族强大的灵能力量。这也是它们最后的希望,因为所有的虚灵已经无力再维持肉体,即将迎来灭绝。


化身显然是经过了大量基因改造并通过灵能强化后的产物。它们融合了人类与其它外星生物基因的最优解,是一种雌雄同体、毛发雪白的完美生物。根据尸检报道提出,它们即便死亡后尸体也毫无腐烂迹象,初始扫描结果显示出仍然维持着最低程度的脑部活动迹象,甚至在处理样本时有人还出现了幻听症状。


设定说明——


虽然在种族特性的设定上,新旧两版的虚灵都是裹在红色披风下、身体虚弱但有着强大精神力量的种族。但不同的是新版的虚灵在剧情地位上显然要高出不少。它们入侵地球和其它种族目地在于为自己寻找一个合适的肉体,并且还引出了在其之上,还有一个更加强大的存在。事实上,虚灵们的最终目标似乎就是集合宇宙各种族的力量,去对抗这个未知敌人——用奴役与控制的手段。


在 2013 年 2K 推出传统战略版《幽浮 未知敌人》的同时,还有一部评价不怎么样的第三人称射击衍生作品《调查局:幽浮解密》(The Bureau: XCOM Declassified)。这部前传提及了人类第一次与外星人接触的故事,并引出了 XCOM 组建的契机。


有点微妙的前传,不过剧情上倒是有点意思

在游戏过程中提到,虚灵其实在很久以前就附身到了人类身上。而且游戏里出现的这个特殊虚灵似乎是在帮助地球抵抗入侵,在最后它还附身到了下一任调查局的成员身上。而在《幽浮2》最后,指挥官作为化身出战,并独自一人通过灵能与长老们对决的场面,似乎暗示了他/她并非人类的事实。不过这些目前都没有给出更具体的线索,所以只能算是一个小小的推测而已。


附录:时代变了

我知道你们很不习惯,但长老们已经被击败,那些外星人士兵们已经摆脱了心灵控制。人权组织和动物保护协会在战争一结束后就找上门来,为这些战俘和试验品们注册登记了。不管你们对这事怎么看,总之 XCOM 的人都必须放下成见,试着跟他们和睦相处。


指挥官的战略眼光看得比你们要远,如今我们该适应新的世界格局了。你看,就连外星人也开始尝试着融入我们的社会——灰人不再露出一排牙齿了,异变者有了瞳孔,毒蛇怪甚至还画了妆。


所以答案是:不,我们不能再随便射杀或殴打路边的外星人,更不能拿它……他们喂狗了。


参考资料:前言灵感来自《SCP基金会-故事背景》;外来物种Wiki资料


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